Aceptan ser violadas para ingresar a una pandilla

Esta bárbara costumbre crece entre las más de 250 bandas marginales que actúan en Londres. La secretaría de Interior y Scotland Yard lanzan programas para prevenir a las jóvenes de los riesgos que corren

 

El diario británico The Guardian publica un informe con testimonios de ex integrantes de gangs londinenses que aseguran que el abuso -aceptado- es visto como medio de acceder a un estatus.

Isha Nembhard, que formó parte de una de estas pandillas violentas en Peckham, sur de Londres,  dijo al Guardian que ser violada se había vuelto “normal” entre las muchachas. “Las jóvenes saben en lo que se están metiendo. Duermen con un chico y éste les pide que lo hagan con todos sus amigos. Es un problema de baja autoestima y de deseo de conseguir atención. Saben que no es correcto, pero hacen cualquier cosa para ser aceptadas“, explicó Isha.

 

“Estas jóvenes se prostituyen a sí mismas al tener relaciones sexuales dentro de la pandilla y ser muy maltratadas”, dice Nembhard, que en su adolescencia vendió droga. De ese tiempo, recuerda que incluso las que eran abusadas y llamadas pieces of shit (“mierdas”) por los miembros masculinos de la banda, mantenían relaciones sexuales con ellos porque sentían que “no podían hacer nada mejor”.

 

Isha cree que hoy las adolescentes tienden a ser sexualmente más activas antes de los 16 de lo que lo eran en el pasado. Según ella, las redes sociales ayudan a alentar la promiscuidad entre las chicas jóvenes. “Algunas se exponen a sí mismas allí, volviendo normal esa costumbre, y entonces otras las siguen”.

 

El problema preocupa a las autoridades. Theresa May, secretaria de Interior, anunció más fondos para los próximos tres años como parte de una renovada estrategia de combate a las pandillas. The Guardian cita a un funcionario de Scotland Yard que dice que los casos de jóvenes abusadas sexualmente por los miembros varones de estas bandas ya se han incrementado lo suficiente como para ser clasificados como un “asunto principal”.

 

Petrina Cribb, una detective inspectora de la Policía Metropolitana encargada de la prevención del ingreso de mujeres jóvenes vulnerables a la cultura pandillesca, dijo que, aunque el programa que dirige está destinado a las adolescentes desde los 12 años, ella cree que la educación de las jóvenes deben empezar incluso más temprano, en la escuela primaria.

 

La funcionaria también se mostró muy preocupada por el nivel de ignorancia entre las jóvenes acerca del abuso sexual: muchas de ellas no entienden que ser forzadas a practicar sexo oral es una violación. “Las chicas jóvenes creen que no tienen opción”.

 

Un programa gubernamental, llamado Heart y del cual participa la policía, autoridades locales y organizaciones humanitarias, busca instruir a las mujeres en riesgo enseñándoles lo que es inaceptable en una relación. “Estamos tratando de explicarles que tienen opción y que el consentimiento es la clave de una relación sexual”, dice Cribb.

 

Gifford Sutherland, del grupo comunitario Foundation 4 Life, explica que el abuso sexual no es el único peligro para ellas. “No sólo son manipuladas por los varones para tener sexo, sino que se convierten en socias, esconden armas de fuego y transportan droga”. “La mayor preocupación es que esta clase de comportamiento se ha vuelto normal: el entrar en un proceso de iniciación y ser coercionadas sexualmente. Les mostramos que ésas no son relaciones saludables”, agrega.

 

En al capital británica se estima que están activos unas 250 bandas marginales delictivas y, aunque no se tienen cifras acerca de las potenciales víctimas de violación, se calcula que estos gangs son responsables de una de cada 7 violaciones denunciadas. Una encuesta de NSPCC da como resultado que un tercio de las adolescentes han sido forzadas a una actividad sexual contra su voluntad y una investigación de la ONG Race on the Agenda reveló que la violación es usada también como castigo contra las integrantes femeninas de estas bandas.

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